Реле - це електромагнітні пристрої, які призначені для здійснення процесів комутації в електричних ланцюгах відповідно до змін заданих параметрів керуючих величин, як електричних, так і не електричних.
 У світі існує досить велика кількість різноманітних реле, але більшість з них класифікується за такими типами:
– За початковим станом контактів:

  • нормально замкнутими контактами;
  • нормально роз'єднаними контактами;
  • контактами, що перемикаються.

– За типом сигналу управління:

  • постійного струму;
  • змінного струму.

– За допустимим навантаженням на контакти.
– За швидкістю спрацьовування.
– За типом виконання:

  • магнітоелектричні реле;
  • електромагнітні реле;
  • електромеханічні реле;
  • термореле;
  • герконові реле.

– За контрольованим параметрам:

  • реле напруги;
  • реле струму;
  • реле потужності;
  • реле часу;
  • сутінкове реле.