Пристрій захисного відключення - це амперометричне пристрій, який відключає захищаємий їм ланцюг при істотному збільшенні струму витоку на землю.
Пристрій захисного відключення - це амперометричний пристрій, який відключає захищаємий їм ланцюг при істотному збільшенні струму витоку на землю.
Цей пристрій безперервно обчислює векторну суму лінійних струмів в однофазному або трифазному ланцюзі, і поки ця сума дорівнює нулю, прилад не спрацьовує. Якщо сума перевищить значення, задане відповідно до рівня чутливості приладу, пристрій негайно відключає аварійний ланцюг.
Пристрої захисного відключення (ПЗВ) можуть бути класифіковані за чотирма параметрами:
             - за типом конструкції.
             - по обумовленою формою струму витоку.
             - по чутливості.
             - за часом спрацьовування.
             В залежності від конструкції ПЗВ підрозділяються на:
             - термомагнітні ПЗВ із захистом від короткого замикання і перевантаження.
             - ПЗВ без захисту від короткого замикання і перевантаження.
             - блокові ПЗВ.
 Дифавтомат АББ  Блочне ПЗВ АББ  RCBOs ПЗВ АББ
ПЗВ із захистом від короткого замикання і перевантаження об'єднують в себе функцію захисного відключення і функцію захисту від короткого замикання і перевантаження,   характерну для малогабаритних автоматичних вимикачів. Такі пристрої спрацьовують як при витоку струму на землю, так і при перевантаженнях і коротких замиканнях, вони також мають функцію само-захисту при значеннях струму короткого замикання, що не перевищують величину, зазначену на маркуванні.
ПЗВ без захисту від короткого замикання і перевантаження спрацьовують тільки при перевищенні заданого рівня струму витоку на землю. Їх необхідно застосовувати в комбінації з автоматичними вимикачами або запобіжниками для додаткового захисту пристроїв від потенційно небезпечних термічного і динамічного впливу струмів перевантаження.
            Ці пристрої використовуються в системах з попередньо встановленими автоматичними вимикачами, що обмежують проходить енергію, і виступають в ролі основних роз'єднувачів з боку живлення приєднаних автоматичних вимикачів (наприклад, у побутовій розподільній коробці).
            Вимоги IEC / EN 61009 app. G дозволяють об'єднати блочне ПЗВ з відповідним автоматичним вимикачем в зібране ПЗВ із захистом від короткого замикання і перевантаження тільки раз. Наступні спроби роз'єднати пристрої спричинять за собою видиме необоротне руйнування пристроїв. Отримане шляхом складання
            ПЗВ із захистом від короткого замикання і перевантаження збереже електричні характеристики і автоматичного вимикача, і блочного ПЗВ.
Відповідно до визначеної форми струму витоку ПЗВ можуть поділятися на такі типи:
             - тип АС (тільки для змінного струму)
             - тип А (для змінного струму і пульсуючого струму з постійними компонентами)
             - тип В (для змінного, пульсуючого і постійного струму).
ПЗВ типу АС придатні для всіх систем змінного струму.
Вони не чутливі до імпульсних (форма хвилі 8/20) струмів витоку до 250 А, а виникають внаслідок виникнення в мережах імпульсних напруг (наприклад, при включенні флуоресцентних ламп, рентгенівської апаратури і т.д).
ПЗВ типу А не чутливі до імпульсних (форма хвилі 8/20) струмів до 250А.
Вони застосовуються для захисту систем, в яких використовується обладнання, оснащене електронними приладами для випрямлення струму, фазового управління фізичними величинами (температурою, інтенсивністю освітлення і т.д.) без використання трансформаторів з ізоляцією класу l (клас ll, за визначенням, не передбачає замикань на землю.
             Дані пристрої можуть генерувати пульсуючий струм витоку з постійними компонентами який може бути виявлений за допомогою ПЗВ типу А.
Тип АС Тип АС ПЗВ тип B

ПЗВ типу B рекомендуються для застосування спільно з приводами і інверторними джерелами живлення для двигунів, насосів, ліфтів, текстильних верстатів, механічних верстатів і т.д., оскільки такі ПЗВ розпізнають постійний струм витоку з малим рівнем пульсацій.
ПЗВ типів АС і А відповідають вимогам стандартів IEC / EN 61008/61009, тоді як ПЗВ типу В керуються стандартами IEC 62423 Ed.1 і IEC / EN 60755 для пристроїв захисного відключення.
Відповідно до чутливістю (величина lΔn) ПЗВ підрозділяються на наступні категорії:
- Малої чутливості ( lΔn>0.03A), непридатні для захисту від ураження електричним струмом при безпосередньому контакті; для захисту при непрямому контакті координовані з системою заземлення згідно з формулою lΔn<50/R

- Високой ("фізіологічной") чутливості ( lΔn:0,01....0,03 А) для захисту у разі непрямого контакта, і одночасного додаткового захисту при безпосередньому контакті.
- Протипожежні (до 500 мА) відповідно із IEC/EN 60364
Чутливість пристроїв захисного відключення і області їх застосування.
Відповідно до часу спрацьовування, ПЗВ класифікуються наступним чином:
- Миттєвого спрацьовування або звичайні.
- Селективні типу S.
Селективні ПЗВ спрацьовують з невеликою затримкою і, для забезпечення селективності, встановлюються вище інших ПЗВ миттєвого спрацьовування, які відключають тільки аварійну частину системи енергопостачання.
Час спрацювання не регулюється. Він встановлюється відповідно до заздалегідь визначеної час-струмової характеристики, тобто при малих токах ПЗВ спрацьовує зі значною затримкою, а в міру зростання величини струму час затримки зменшується.
Стандарти IEC / EN 61008 і 61009 визначають час спрацьовування відповідно до типу ПЗВ і струму витоку lΔn.
Зазначені максимальні значення часу спрацьовування також дійсні і для ПЗВ типу А, але за умови збільшення струму на коефіцієнт 1,4 для ПЗВ із lΔn>0,01 А, і на коефіцієнт 2 для ПЗВ с lΔn <=0,01 А.
Багато європейських виробників захисних пристроїв активно пропонують засоби захисту від небажаних спрацьовувань, як однофазні так і трифазні.
Наприклад, продуктовий ряд ПЗВ виробництва АББ також включає в себе такі прилади. У пристроях типу AP-R від компанії АББ, час спрацьовування відповідають стандартним вимогам, перевищуючи затримку спрацьовування) лише на невелику величину (приблизно 10 мс).
Графік ілюструє порівняльні характеристики спрацьовування для:
- ПЗВ миттєвого спрацювання lΔn=30 мА.
- ПЗВ типу AP-R lΔn=30 мА.
- Селективні ПЗВ типу S lΔn=100 мА.